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LAS EXTENSIONES GLACIARES MÁS GRANDES DEL MUNDO FUERA DE ZONAS POLARES

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¿Cuales son las extensiones de hielo y los glaciares más grandes del mundo, exceptuando las zonas polares?

La categoría está liderada por las 2 grandes masas de hielo continental patagónico, la norte y la sur. Luego nos tenemos que ir a los glaciares más grandes del hemisferios norte, el más grande de los cuales está en el Pamir y los dos siguientes en el Karakorum.

El ranking por tanto seria el siguiente:

  • Hielo Patagónico sur.
  • Hielo Patagónico Norte.
  • Glaciar de Fedtxenko
  • Glaciar de Siachen
  • Glaciar de Biafo

Pasamos a continuación a detallar la descripción y datos de interés de estas 5 zonas glaciares:

HIELO PATAGÓNICO SUR

El campo de hielo patagónico sur es una gran extensión de hielos continentales (la tercera más extensa del mundo tras las de la Antártida y Groenlandia; la mayor de todas las de carácter continental no polar y con acceso terrestre), situada en los Andes patagónicos, en la frontera entre Argentina y Chile. Es denominado hielo continental patagónico en Argentina y campo de hielo sur en Chile, para diferenciarlo del campo de hielo norte.

Se extiende de norte a sur a lo largo de 350 km, desde los 48º20′ S hasta los 51º30′ S. Tiene una extensión de 16 800 km², de los cuales el 85 % pertenece a Chile y un 15 % a la Argentina.

Del campo de hielo se desprenden un total de 49 glaciares, entre los que se encuentran los glaciares Upsala (902 km²), Viedma (978 km²), y Perito Moreno (258 km²) en Argentina; y en Chile Jorge Montt, Pío XI (el mayor del hemisferio Sur fuera de la Antártida, con 1265 km²), O’Higgins, Bernardo, Tyndall, y Grey.

Gran parte de su extensión se encuentra protegida al formar parte de diferentes parques nacionales: los de Bernardo O’Higgins y Torres del Paine en Chile y el de Los Glaciares en Argentina.

El campo de hielo sur formó, en tiempos prehispánicos, parte de los lindes de la ocupación del pueblo canoero kaweskar (alacalufe), por el oeste, y los nómades pampeanos aonikenk (tehuelches), por el este. Ambas etnias dieron a ese paisaje de hielo un lugar predominante dentro de sus cosmovisiones.

Los tehuelches creían que su héroe cultural, Elal, el introductor de la humanidad en la Patagonia oriental, había sido criado por el cisne en el sagrado Monte Chaltén (Fitz Roy), uno de los límites e hitos paisajísticos principales de los hielos continentales, desatando, al bajar las laderas, la furia vengativa de los hermanos Shie (la nieve) y Kosheske (el frío), quienes también convocaron al asesino viento helado, Maip. Elal los derrotó inventando el fuego en la ladera, al hacer chocar dos piedras, con lo que sus enemigos –la nieve, el hielo y el viento helado– retrocedieron a sus propios dominios, dejando espacio para el surgimiento de la vida, aunque desde entonces quedaron enemistados con los hombres y animales.

En febrero de 1952 se realizó la «Expedición argentina al Hielo Continental», que consiguió el primer cruce este-oeste a través de Paso Marconi y hasta el fiordo Exmouth. 

En el verano de 1960-1961 se realizó la «Expedición chilena-británica al Hielo Patagónico Sur», cruzando parcialmente en forma longitudinal el campo de hielo desde el fiordo Calén hasta el brazo norte del lago Argentino.

En 1993, un grupo español/argentino, formado por Carlos Tamayo, Sebastián de la Cruz, Antonio Trabado, José Bedia, Antonio Peregruezo y Sebastián Álvaro, realizó una travesía norte-sur en el campo de hielo Sur, sorteando la falla Richter mediante el uso de un helicóptero y saliendo en el glaciar Tyndall

Durante los meses de octubre de 1998 a enero de 1999, se desarrolló el primer cruce longitudinal completo, los integrantes, cuatro chilenos: Pablo Besser, José Pedro Montt, Mauricio Rojas y Rodrigo Fica.

En el año 2003 el noruego Boerge Ousland y el suizo Thomas Ulrich realizan una travesía norte sur, sin abastecimiento y utilizando velas para traccionar los trineos, superan la falla Richter y salen del hielo en el sector del glaciar Pingo.

HIELO PATAGÓNICO NORTE

El campo de hielo norte es un campo de hielo que tiene una extensión de aproximadamente 4200 km², y se encuentra íntegramente dentro de la región de Aysén (Chile). Tiene una dimensión aproximada de 120 km de largo en sentido norte-sur y de 50 a 70 km de ancho (dependiendo de la latitud) en sentido este-oeste.

Algunos puntos geográficos de interés dentro del CHN incluyen:

El monte San Valentín, en la porción norte del CHN, de 4058 m. y que es considerado el más alto de la Patagonia chilena;

El cerro Arenales de 3437 m cerca del margen sur.

La mayor atracción turística de la zona: la laguna de San Rafael, con el glaciar San Rafael, el ventisquero a nivel del mar más cercano al ecuador en el mundo.

Más al sur, y separado por el istmo de Ofqui, se ubica el glaciar San Quintín, única lengua glaciar en la zona de crecimiento sostenido en los últimos años

EL GLACIAR FEDTXENKO

El Glaciar Fedtxenko (en ruso: Ледник Федченко) es una enorme glaciar de la cordillera Yazgulyam en las montañas del Pamir. Se encuentra en la parte norte-central de la provincia Provincia de Alto Badajshán de Tayikistán. El glaciar es larga y estrecha, actualmente extendiéndose sobre 77 km y cubriendo más de 700 km cuadrados de superficie. Es el glaciar más largo del mundo fuera de las regiones polares. El espesor máximo del glaciar es de 1,000 metros, y el volumen de la Fedtxenko y sus docenas de afluentes es de 144 kilómetros cúbicos-representante por ejemplo una tercera del volumen del Lago Erie.

El glaciar sigue generalmente la dirección norte al este del pico Garmo (6.595 m). El glaciar comienza a una altura de 6,200 m sobre el nivel del mar, y termina en el río Balandkiik cerca de la frontera con Kirguistán a un altura de 2.909 m. Sus aguas alimentan los ríos Muksu, Surkhob, Wakhsh, y Amud que desembocan en el Mar de Aral.

Al oeste del glaciar se encuentra la cordillera Academia de Ciencias, Mont Garmo, Pico Ismail Samani, Pico Korjenévskaia y las fuentes de los ríos Vanja y Yazgulyam. A su sur se encuentra el Pico Independencia, al este el Pico Gorbundov (6.025 m), y el norte del Altyn Mazar.

El glaciar fue descubierta en 1878 pero no fue plenamente explorada hasta la llegada en 1928 de una expedición alemano-soviética bajo Willi Rickmer Rickmers. Recibe el nombre del explorador ruso Alexei Pavlovich Fedtxenko (que no descubrió el glaciar, pero). El 1910-1913 glaciar se expandió 800-1000 m, bloqueando el año siguiente el río Balyandlik hacia arriba. Se retiró en el periodo 1928-1960, deteniéndose el recibimiento de agua del Kosinenko, Ulugbeck, Alert y muchos otros.

GLACIARES DE SIACHEN

Los glaciares de Siachen (en Hindi: सियाचेन; en Urdu: سیاچین) están situadas al este de la cordillera Karakoram, en las montañas del Himalaya, en unas coordenadas de 35 ° 30 ‘N, 77 ° 00’ E, justo al este de la línea de control entre la India y Pakistán. India controla todo el glaciar Siachen, incluyendo los glaciares afluentes, desde 1984, mientras Pakistán controla la región situada al oeste de las montañas Saltor.

El glaciar Siachen hace 70 km de largo y es la más larga del Karakoram y la segunda del mundo entre las que no se encuentran en zonas polares.

La acumulación de nieve en invierno es de media de 10,5 metros y la temperatura mínima absoluta puede llegar a -50 ° C. Incluyendo todos los glaciares afluentes, cubre una superficie de unos 700 km².

Sea en lengua Balti es el nombre de una planta rosácea que se encuentra abundantemente en la región. Siachen significa un lugar lleno de estas plantas sea. El nombre de la misma glaciar se atribuye a Tom Longstaff.

La región de este glaciar ha sido un campo de batalla intermitente desde 1984 entre India y Pakistán, y los dos estados tienen fuerzas militares permanentes hasta los 6.000 m de altitud en una zona ejemplo de guerra de montaña.

GLACIAR DE BIAFO

El Glaciar Biafo (Urdu: بیافو گلیشیر) es un glaciar de 67 km de largo de la cordillera del Karakórum en Gilgit-Baltistán, Cachemira paquistaní. Se une a los 49 km del Glaciar Hispar a una altitud de 5.128 m en el cuello de Hispar (Hispar La) conformando el sistema glaciar más largo del mundo fuera de las regiones polares y los hielos continentales de Patagonia. Este glaciar conecta dos antiguos reinos montañosos, Nagar al oeste y Baltistan al este. La conexión de los Glaciares de Biafo y el Hispar suman más de 100 km de ruta glacial.

El recorrido del glaciar Biafo es de varios días a pie hasta llegar a la Snow Lake cerca del punto más alto. El lago Snow, que contiene partes del Glaciar Biafo superior y de su glaciar afluente Sim Gang, es uno de los depósitos más grande de nieve o hielo del mundo fuera de las regiones polares, con hasta 1,600 m de profundidad.

A lo largo de la Biafo se encuentran sitios de campamento fuera del glaciar, adyacentes a las morrenas laterales y las pendientes de las montañas circundantes. Los dos primeros (pasado el último pueblo antes del glaciar, Askole) Mango y Namlo, son a menudo cubierto de flores (y Namlo tiene una hermosa cascada muy cerca del área de campamento). El tercer lugar de campamento, Baintha, un gran prado verde con arroyos, es a menudo utilizado como día de descanso. Observaciones de flora y fauna de alta montaña son típicas en la subida, incluyendo el Ibex y la Cabra blanca Capra Falconeri. El área es también conocida por la presencia del oso pardo del Himalaya, osos marrones y leopardos de las nieves, aunque es raro verlos.

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K2 – VIAS DE ESCALADA

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FOTO PAKO CRESTAS

K2, la montaña de las montañas. Cumbre más alta del Karakorum, segunda cumbre más alta del planeta. Pocos son los privilegiados en llegar a su tan altiva cumbre, la mayoría de los cuales (más de 75%) lo hacen por la ruta original, más conocida como la arista de los Abruzzos.

FOTO PAKO CRESTAS

No obstante esta impresionante y señorial cumbre tiene varias rutas de escalada, todas ellas entre difíciles y/o extraordinariamente difíciles. A la dificultad técnica de las mismas se le suma la problemática derivada de la gran altura de la cumbre y la consiguiente falta de oxigeno. A continuación intentaré realizar un resumen de las mismas.

  1. Arista de los Abruzzos a via normal. Italiana de 1954.
  2. Vía Cesen. 1986.
  3. Vía Kukuczka / Pietrowski. 1986.
  4. Magic Line o via polaca del 1986.
  5. Arista Oeste. Via japonesa de 1981.
  6. Arista Oeste. Variante japonesa de 1997.
  7. Vía Beghin / Profit de 1991.
  8. Cara Oeste. Vía Rusa del 2007.
  9. Via Japonesa de 1990.
  10.  Arista Norte. Japonesa de 1982.
  11.  Pilar Norte. Via de los Kazakos. 2011
  12.  Arista Noroeste. Americanos 1978
5. Arista Oeste. Via japonesa de 1981.
6. Arista Oeste. Variante japonesa de 1997.
7. Vía Beghin / Profit de 1991.
8. Cara Oeste. Vía Rusa del 2007.
9. Via Japonesa de 1990.
 10. Arista Norte. Japonesa de 1982.
 11. Pilar Norte. Via de los Kazakos. 2011
1. Arista de los Abruzzos a via normal. Italiana de 1954.
2. Vía Cesen. 1986.
3. Vía Kukuczka / Pietrowski. 1986.
4. Magic Line o via polaca del 1986.
5. Arista Oeste. Via japonesa de 1981.
6. Arista Oeste. Variante japonesa de 1997.
12. Arista Noroeste. Americanos 1978
1. Arista de los Abruzzos a via normal. Italiana de 1954.
2. Vía Cesen. 1986.
3. Vía Kukuczka / Pietrowski. 1986.
4. Magic Line o via polaca del 1986.
5. Arista Oeste. Via japonesa de 1981.
6. Arista Oeste. Variante japonesa de 1997.
 12. Arista Noroeste. Americanos 1978

INTENTOS PREVIOS A LA 1ª ASCENSION

La montaña fue registrada en 1856 por un equipo topográfico europeo dirigido por el británico Henry Haversham Godwin-Austen. Thomas George Montgomerie, un miembro del equipo, la llamó “K2” por ser el segundo pico del Karakorum. Las otras montañas importantes fueron llamadas originalmente K1, K3, K4, y K5, pero fueron posteriormente renombradas a, respectivamente, Masherbrum, Broad Peak, Gasherbrum II y Gasherbrum. Curiosamente los restantes “K” son muy poco o nada usados en la actualidad, no así el K2 que continua usándose con mayor frecuencia que el nombre original “Chogori”..

El primer intento serio de ascensión fue organizado en 1902 por Oscar Eckstein y Aleister Crowley pero, después de varios intentos, ningún miembro de la expedición consiguió alcanzar la cima, posiblemente, por una combinación de falta de entrenamiento físico, conflictos personales y condiciones meteorológicas desfavorables. De los 68 días pasados en el K2 (en aquel momento un récord de permanencia en altitud) solo 8 fueron de tiempo claro. Consiguieron llegar hasta los 6.500 metros por la arista Noreste.

La siguiente expedición de 1909 dirigida por Luis Amadeo de Saboya, Duque de los Abruzos, alcanzó una altitud de 6666 metros en lo que hoy se conoce como el espolón de los Abruzzos, que el propio Luis Amadeo reconoció como la ruta más accesible, por el espolón Sudoeste, y que es la vía más habitual actualmente. Poco después, el mismo equipo intenta escalar el cercano Chogolisa, de 7654 m, llegando hasta los 7500 m cuando el mal tiempo los obligó a regresar. Durante más de 10 años, esa será la máxima altura alcanzada por un ser humano. De aquella histórica expedición destacan las maravillosas fotografías que se tomaron, en las cuales se puede apreciar que el Karakorum tenía unas masas glaciares muy superiores a las actuales, así como la acumulación de nieve en los seracs de la montaña que también eran de mayor tamaño.

Tras una expedición fallida en 1934, Charles Houston (que ya habría liderado junto con Tilman la expedición al Nanda Devi en 1936 y liderará la expedición de 1950 al Everest por la vía sur) lidera en 1938 una expedición estadounidense que llega a los 7900 m. Bill House, superando la complicada chimenea que lleva su nombre.

En la expedición estadounidense de 1939, liderada por Fritz Wissner, mueren Dudley Wolfe y los sherpas Pasang Kikuli, Pasang Kitar y Pintso en el espolón de Abruzzos; son las cuatro primeras víctimas del K2. Esta fue la primera expedición que estuvo cerca de coronar la cima, ya que Wiessner, junto a un nativo rebasó los 8300 m, superando así las mayores dificultades técnicas de la ruta del espolón de los Abruzzos.

Del 17 al 24 de julio de 1939 Wiessner, Wolfe y Pasang Lama realizan varios intentos. Para entonces Wiessner había pasado 24 días por encima de 22,000 pies (6,700 m) y Wolfe 26 días. En primer intento se realizó por el espolón de roca situado a la izquierda del couloir situado bajo el embudo de la botella. Sin duda Wiessner se encontraba mejor en la roca y creyó demasiado expuesta lo que hoy se considera la vía normal. El primer día del intento a cumbre Wolfe se dio media vuelta por cansancio y Wiessner y Pasang Lama instalaron entonces fue el Campamento IX a la cima de un pilar de roca (en las primeras expediciones a 8miles se acostumbraban a utilizar hasta el doble de campamentos que en la actualidad).

Al día siguiente el clima era perfecto y la cumbre estaba a solo 670 m. de la cumbre. Decidieron seguir por el espolón de roca lateral a la canal del cuello de Botella, pero las dificultades técnicas eran muy elevadas para Pasang, no acostumbrado a la escalada de dificultad, por lo que el avance se hizo muy lento. A 8.370 m de altura decidieron volver. Era tarde y Pasang se negó al riesgo de tener que bajar de noche. Wiessner no tuvo más remedio que renunciar a la ascensión. Descansaron todo un día en el campo IX y el 21 de julio hicieron un último intento, esta vez por el couloir del cuello de la Botella. Pero la nieve profunda e inestable las impidió un óptimo avance. Renunciaron una vez más, esta vez la definitiva. Un fallo en el sistema de abastecimiento de los campos altos no les permitió mantenerse más tiempo en altura.

La expedición de 1953 está de nuevo dirigida por Charles Houston. Cuando el equipo se encuentra a 7800 m, el tiempo empeora, y la tormenta les obliga a permanecer 10 días a esa altura, durante los cuales Art Gilkey enferma. Durante el desesperado descenso, todo el equipo estuvo a punto de despeñarse, siendo salvados por Pete Schoening. En un momento preciso Gilkey desapareció, siempre se ha estipulado con la posibilidad de que lo hiciese voluntariamente como un acto heroico para salvaguardar al resto del equipo que ya estaba en una situación muy comprometida por el propio rescate.

Autor: PAKO CRESTAS

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