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CHIMBORAZO, 6.263 m. (ECUADOR), CRONICA DE LA ASCENSIÓN ENERO 2021

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FOTO PAKO CRESTAS

Según como se mire el Chimborazo es la montaña más alta de la Tierra. Indiscutiblemente es el punto de la corteza terrestre más alejado del centro del núcleo terrestre, o el lugar en el planeta más cercano al Sol a las estrellas, si bien es del todo cierto que la altura generalizada y completamente aceptada por toda la comunidad de montañeros es sobre el nivel del mar, con lo cual indiscutiblemente no se le puede hacer sombra al Everest, el gigante del Himalaya. Además, aunque el Chimborazo es una gran y enorme mole, queda pequeño en comparación a los gigantes asiáticos.

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El Chimborazo formó parte del colofón final de nuestra breve pero intensa salida de montaña a los Andes de Ecuador que celebrábamos en enero del 2021. En tan solo una semana vinimos de ascender el Volcán Corazón, Illiniza Norte y el hermoso Cotopaxi.

Justo antes de la ascensión llegamos a la turística población de Baños, a los pies del volcán perfecto: El Tungurahua. Un cono estilo Fujiyama, la línea perfecta que dibujaría un niño si le dices que represente un volcán. Una esbelta montaña de más de 5.000 metros que de tanto en tanto se despierta dejando ir toneladas y toneladas de lava. Nosotros lo encontramos totalmente dormido, con unas pequeñas manchas de nieve que apenas adornaban la parte más alta de la montaña.

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El día de descanso previo al Chimborazo no fue 100% tal, puesto que la “nueva normalidad” del covid nos obligó a madrugar para ir a Riobamba, a unos 120 Km de distancia, para realizarnos las pruebas PCR previas a tomar el avión de vuelta. Media jornada de hacer el zángano al traste, bus arriba, bus abajo y bastoncillo hurgando el cerebro.

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Al medio día comilona y por la tarde máximo relax. Al final insuficiente. Al día siguiente, sin prisas, comemos a las puertas del parque de Chimborazo, entreviendo entre nubes la hermosa silueta de la arista del Sol. Por la tarde, entre nieblas subimos a los domos del campamento de altura del Chimborazo. El sustituto actual del refugio que está fuera de servicio.

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De hecho el refugio se ve que, según nos explicaron, fue literalmente destruido en su interior por el antiguo guarda como venganza al hecho de que le habían denegado la prórroga de la concesión. Este factor, junto con el covid, ha hecho que el mismo esté ya fuera de servicio desde hace 2 temporadas. Ahora la alternativa es un campamento de grandes domos, muy apacible. Al estilo yurta mongolas. Los guardas hacen de este lugar un sitio apacible. Buena comida, buen servicio y cervezas frescas. La vida en el monte, a veces, de tan sumamente simple es completamente perfecta.

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Volvemos a madrugar, mucho, muchísimo, demasiado…. A las 12 diana. Pasamos por debajo del Castillo, la parte inicial de la arista, con la oscuridad absoluta, lo que nos da una falsa seguridad al no ver las toneladas y toneladas de rocas inmensas en precario equilibrio que coronan la senda aérea que flanquea entre el detritus.

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Luego viene una arista eterna, uniforme, infinita. Toda ella similar, 100 metros arriba, 100 metros abajo es idéntica. Mil metros arriba, mil metros abajo, es idéntica. La monotonía, la altura, el frio, el cansancio y las altas horas de la noche pasan factura y poco a poco van habiendo bajas en el equipo. Una verdadera lástima. El Chimborazo es sustancialmente más exigente que el Cotopaxi y la semana de fuerte actividad comporta sus pros y sus contras.

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Amanece en la parte final de la interminable pala donde somos 3 los supervivientes junto con 2 de los incansables guías. Llegamos primero a la cumbre del Ventamilla, y de aquí un gratificante y final esfuerzo para llegar a la cumbre más alta de este mastodonte en forma de montaña.

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Cumbre del Chimborazo, que se la dedicamos a Sergi Mingote, un alpinista catalán que murió justo cuando nosotros estábamos en Baños descansando, lo que representó un verdadero mazazo para el equipo, ya que era conocido y buen amigo de alguno de los asistentes. Sergi descansa en el K2 que intentaba subir en invierno. La montaña siempre se queda con aquellos que más le quieren.

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El día de la cumbre del Chimborazo es la mejor jornada en lo que al tiempo meteorológico se refiere. Un verdadero regalo. Se ven todos los restantes volcanes de Ecuador. El dentado Antisana, la cresta imposible del Altar, el estético Cotopaxi, el siempre humeante Sangay…. Observar estas bellas cumbres es toda una declaración de intenciones. Aún no he marchado de Ecuador que ya planifico cómo y cuándo volver.

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Descenso largo, larguísimo. El mismo día descendemos a los domos, luego al coche, luego a Ambato donde comemos y por la noche en Quito, donde pasamos la noche previa al vuelo. En la cena nos acompaña Iván Vallejo, todo un referente del andinismo ecuatoriano. Primer sudamericano en coronar los 14 ocho miles. Nosotros, con el resultado de este pequeña expedición ya estamos más que contentos. No es más feliz el que más tiene, sino el que menos necesita. Y la más bonita necesidad es continuar soñando aquello que más nos gusta hacer… conocer nuevos mundos, ascender nuevas montañas y disfrutar de los diálogos internos con ellas.

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DATOS TÉCNICOS DE LA ASCENSIÓN:

Punto más alto: 6.263 m.

Punto más bajo: 4.843 m.

Desnivel acumulado (subida): +1.438 m / – 24 m

Distancia total del recorrido (subida): 5 km 860 m

Puedes descargar el track en el siguiente enlace: https://www.wikiloc.com/mountaineering-trails/chimborazo-64309620

¿Quieres ir a escalar los volcanes de Ecuador? Más información de programas para grupos en el siguiente enlace: https://www.catalonia-trekking.com/viajes-mon-petit/

Ascensión realizada en enero del 2021 junto con Xavi Alonso, Juan José Cordo, Sonia Cho, Pino Casanovas, Imma Garrell, José Dueñas y los guias Ricardo Rubio, Diego Ortiz y Roberto Morales y Lenin.

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Archivado bajo 6MILES, AMERICA SUR, VOLCANES

COTOPAXI, 5.897 m. (ECUADOR), CRONICA DE LA ASCENSIÓN ENERO 2021.

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El Cotopaxi está considerado como uno de los volcanes más bonitos del mundo. Sin duda es la joya de Ecuador, el cono perfecto. La segunda montaña más alta de este país andino y uno de los 5miles más populares del planeta.

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El Cotopaxi, dentro del programa del viaje que realizamos en enero del 2021, era la 3ª montaña del programa. Veníamos de un 4mil alto (el Volcán Corazón) y de un 5mil bajo, el Illiniza Norte, con lo cual llegamos al conocido volcán con una aclimatación un poco rápida pero suficiente.

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El acceso al refugio es muy cómodo. De hecho el micro bus que nos transportaba llegó a poco menos de 40 minutos de marcha del mismo. Desde el aparcamiento el edificio del refugio, de grandes proporciones, es bien visible y el camino es directo y evidente. De hecho hay dos rutas de aproximación, una de subida que va dibujando grandes ziga zagas y otro de bajada que hace un trazado directo, una verdadera línea recta. En realidad casi todo el mundo suba y baja por el camino más breve.

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Dormimos o más bien descansamos en el refugio lo justo. Temprana cena, a las 8 en el saco y a las 12 de la madrugada diana. Subimos de noche, de manera lenta pero constante. Pronto entramos en el glaciar y nos encordamos a pesar de que el camino es claro y evidente, ya que en ciertos lugares hay grandes grietas que parecen aún más negras y profundas en la fría noche. Odio estos madrugones, que más bien que madrugar es pasar la noche caminando. Pero hay que aceptar que es la mejor manera de emprender la ascensión con tiempo suficiente y garantía de éxitos. Una vez más nos dejamos llevar por los excelentes profesionales que nos hacen de guía.

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Se hace de día poco antes de llegar a la cumbre. Los últimos metros de hacen lentos, tediosos, interminables. Se nota la altura, se nota que hace solo una semana la mayoría de gente del grupo estábamos viviendo a nivel de mar.

Niebla y frio en la cumbre. Por suerte sin viento, ya que la temperatura es realmente ártica. Las nubes se rompen al pisar la cúpula, pero no lo suficiente para ver el cráter. Diego, uno de los guias, nos comenta que ha subido más de 10 veces a la cumbre y tan solo en una ocasión ha podido ver el cráter con toda claridad. Ecuador es un país de volcanes y nubes. Muchas nubes.

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Tras la alegría de la cumbre y la compensación al esfuerzo se subir este casi 6mil, disfrutamos de las formas esculturales del hielo en el glaciar. Son muy curiosas las formas de los seracs y de las cornisas colgantes de hielo, alguno de ellos verdaderos merengues. No sé, igual es por la incidencia de los rayos solares en el Ecuador, que son directos y no laterales. Sea como sea hay verdaderas cúpulas y esculturas de formas fantasiosas. No te cansas de fotografiarlas.

Cerca de la cumbre, de tanto en tanto, llegan los olores típicos de las fumarolas del volcán, Hay que recordar que se trata de un volcán activo y que estuvo cerrado por un aumento de actividad unos 2 o 3 años antes. Frio por fuera, incandescente por dentro.

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El viento, que nos había respectado en la cumbre, curiosamente se ha ido acrecentando en las cercanías al refugio, lo que hace que la nieve esté dura como una piedra, hasta más dura que cuando empezamos a caminar a media noche, con lo que bajamos a punta de crampón, por terreno fácil pero que requiere mantenerse bien firme y atento para evitar un desagradable resbalón.

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Llegamos al refugio cansados y contentos. Queda tomar una breve “desayuno” y bajar de nuevo al vehículo. Luego un buen almuerzo, ya en carretera de camino a Baños, donde nos espera un día entero de descanso a los pies del Tungurahua… antes del plato fuerte del viaje, el Chimborazo. Pero eso, eso ya es otro capítulo de este breve, intenso y variado viaje a los Andes Ecuatorianos.

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DATOS TÉCNICOS DE LA ASCENSIÓN:

Punto más alto: 5.897 m.

Punto más bajo: 4.629 m

Desnivel acumulado (solo subida): + 1.258 m / – 38 m.

Distancia total del recorrido (solo subida): 4 km 750 m.

Puedes descargar el track en el siguiente enlace: https://www.wikiloc.com/mountaineering-trails/cotopaxi-5-07-23-01-64309025

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Ascensión realizada en enero del 2021 junto con Xavi Alonso, Juan José Cordo, Sonia Cho, Pino Casanovas, Imma Garrell, José Dueñas y los guías Ricardo Rubio, Diego Ortiz y Roberto Morales y Lenin.

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ILLINIZA NORTE, 5.126 M (ECUADOR), CRONICA DE LA ASCENSIÓN ENERO 2021

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Los Illinizas son dos volcanes bastante agrestes situados en el centro de Ecuador, muy cerca de Cotopaxi, que sería “el hermano mayor”. Este fue el segundo objetivo de nuestro primer viaje a los andes ecuatorianos tras haber aclimatado en el volcán Corazón.

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Los Illinizas son dos cumbres. La norte y la Sur. La norte es la más baja y fácil y por tanto la que se escala con mayor frecuencia. La sur, con presencia de glaciares, no tiene vía normal fácil, todos sus itinerarios implican escalada. La norte, sin llegar a ser difícil, tampoco no se trata de una simple caminata, sino más bien de una escalada fácil pero que requiere atención al tener pasos expuestos, más tal como la encontramos nosotros, con nieve reciente relativamente abundante.

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Y es que, muy a pesar de haber ido en la que en teoría es la época seca, no falta un buen chaparrón cada día y las cumbres acostumbran a estar medio nubladas por la mañana y completamente encapotadas por la tarde. De hecho, la jornada de subida al refugio, disfrutamos de una soleada mañana en la estancia, intentado descansar, pero poco antes de comer ya llueve de manera desconsolada.

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Empezamos la marcha de aproximación al refugio con una falsa pausa en la precipitación. Los primeros pasos los realizamos bajo un cielo amenazador pero sin lluvia. Dura poco la alegría, más arriba llueve, truena, graniza y más tarde nieva. Todos, en mayor o menor medida, nos sentimos aliviados al llegar al refugio de Illinizas, donde pasaremos la noche ya a una altura similar al Mont Blanc, a 4.700 m de altura.

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Me sorprende la gran adaptación a la altura de Sonia, la última incorporación del grupo que por problemas en los vuelos se ha incorporado más tarde y no ha realizado la ascensión previa al Volcán Corazón como el resto de los integrantes de la expedición. A pesar de ello y de venir directamente del nivel del mar, se adapta de maravilla y quizás es la que menos sufre la altura. Envidia sana.

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El refugio está regentado con un dedicado guarda. Sorprende el buen servicio y la buena cena en estas alturas. De tanto en tanto salimos fuera para ver cómo evoluciona la meteo y la perspectiva siempre es la misma: una niebla impenetrable que a medida que avanza la tarde se hace más oscura y densa. No nos preocupamos en exceso, poca cosa más podemos hacer que esperar a ver que nos depara la próxima jornada.

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Al día siguiente salimos del refugio tal como llegamos en la víspera, bajo una copiosa nevada. Por suerte sin viento. Subimos resiguiendo un camino medio tapado con la esperanza de que el tiempo mejore y sobretodo, que no aparezca el aparato eléctrico que ayer nos acompañó durante la aproximación, ya que el peligro que ello comporta sería motivo suficiente para abortar nuestra deseada ascensión.

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La suerte está del lado de los atrevidos, Vamos tranquilos. No en balde tenemos un gripo de guías excelentes, muy bien formados, que a la que las condiciones del terreno lo aconsejan enseguida conducen las diferentes cordadas con una destreza impecable. Yo voy de grupo en grupo realizando fotos, de paparazzi, aprovechando que el terreno me resulta cómodo y divertido.

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De hecho todos disfrutamos de la escalada semi técnica, sabiendo que estamos bajo el resguardo de los guías Ricardo, Diego y Roberto. El ambiente es realmente auténticamente alpino. Lo que sin nieve hubiese sido un vertiginoso camino con pequeñas trepadas, se convierte en largos flanqueos nevados con tramos de escalada mixta intercalada. Fácil, pero que requiere toda la atención.

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La subida es variada y tiene de todo: cresta, flanqueos, el famoso “paso de la muerte”, gradas, canalizos. Un autentico regalo para los sentidos. La cumbre es pequeña, minúscula. Tan pequeña que tenemos que hacer dos turnos para fotografiarnos todos el ella. El descenso requiere también toda la atención hasta que llegamos a unas pendientes de pedregal que nos permiten bajar corriendo.

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El tiempo, sin llegarse a arreglar, nos ha dado tregua. Justo dejó de nevar al iniciar la arista y en ciertos tramos unos retazos de luz nos dejaban entrever entre las nubes un sol que intentaba pero no podía romper las nubes.

Llegamos al vehículo con una tarde soleada, al fin…. Las cumbres, casi, casi se dejan ver del todo. El grupo está contento, casi eufórico. La ascensión ha sido todo un regalo. Una escalada como esta es poca habitual en un volcán. Ecuador ofrece unas ascensiones variadas y casi todas ellas de cómodo acceso. Creo que puedo asegurar, tras la escalada de los Illinizas, que esta montaña es de visita obligada, ya que forma parte de un muy buen proceso de aclimatación en perspectiva a otras cumbres de mayor altura.

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DATOS TÉCNICOS DE LA ASCENSIÓN:

Punto más alto: 5.126 m

Punto más bajo: 3.976 m.

Desnivel acumulado (subida y bajada): 1.141 m de subida y 1.141 m de bajada.

Distancia total del recorrido (subida y bajada): 12 Km 960 m.

Puedes descargar el track en el siguiente enlace: https://www.wikiloc.com/mountaineering-trails/illimiza-n-64308557

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Ascensión realizada en enero del 2021 junto con Xavi Alonso, Juan José Cordo, Sonia Cho, Pino Casanovas, Imma Garrell, José Dueñas y los guias Ricardo Rubio, Diego Ortiz y Roberto Morales.

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ASCENSIÓN AL VOLCÁN CORAZÓN, 4.790 m (ECUADOR)

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El Volcán Corazón es una montaña situada en la comarca de la Mejía, también conocida como la comarca de los 9 volcanes, entre los que destacan Illinizas y Cotopaxi. Es una cumbre fácil, normalmente carente de nieve y que resulta ser una perfecta montaña de aclimatación para los montañeros recién llegados a Ecuador.

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En el viaje que realizamos en enero del 2021 fue nuestro primer objetivo, simple y llanamente para empezar a aclimatar. Hicimos noche en Quito tras el vuelo transoceánico. En Quito ya dormimos a 2.850 m de altura, lo que para nosotros que vivimos, la gran mayoría, a nivel de mar o no mucho por encima del mismo, ya representa un inicio de aclimatación.

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Salimos de Quito por la mañana y tras poco más de una hora de transfer, pasando por el pueblo de Machachi, la camioneta que nos lleva nos deja en una explanada cercana a haciendas dispersas de Pujin, a unos 3.260 metros de altura.

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Ya desde buen inicio la ruta sube una pista de fuerte pendiente, directa a la cumbre, que se funde en unos campos de patatas que debemos atravesar. Sobre ellos encontramos una nueva pista que nos permite ir subiendo de manera más suave al describir unas “S” para entrar ya en la zona de páramo. La parte baja la vegetación está afectada por incendios intencionados que provocan los mismos granjeros para ampliar la zona de pastos y cultivo.

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Más arriba el páramo ya no se ve afectado por la mano del hombre y domina el matorral y la hierba alta. La pista se convierte en senda, siempre bien marcada y evidente. El piso acostumbra a estar lleno de barro, estamos en una zona bien húmeda y lluviosa. De hecho nos llovió levemente durante parte de la ascensión. Pudimos sentirnos afortunados de que no cayese un verdadero diluvio, ya que las oscuras nubes que tapaban el cielo presagiaban lo peor.

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Por encima de los 4.400 el páramo ya deja terreno a una zona más pedregosa y pobre, casi desnuda, de vegetación. Empieza aquí la parte final de la ascensión, el camino encara una especie de lomo arista de moderada inclinación, que en la parte alta presenta algún cinturón rocoso que nos requerirá apoyar manos para progresar con mayor comodidad. En ningún momento el itinerario tiene dificultad alguna, si bien en algún paraje hay que prestar atención a las piedras sueltas.

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La cumbre es suave en sus últimos metros y en la parte alta un cartel nos indica el nombre de la cima y su altura. Foto de rigor. Curiosamente una especie de rapaz autóctona vuela muy cerca de nosotros y se nos acerca de manera significativa en busca de comida. Le cae algún trozo de galleta y cuando se acaba nuestra generosidad, ni corta ni perezosa, empieza a buscar ella misma más comida en el interior de las mochilas que hemos dejado abiertas…

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Llegamos a la cumbre en medio de nubes, un poco de viento y con ambiente desagradable por la temperatura ya baja. Los últimos metros nos resultan cansinos. Notamos la altura. No en balde antes de ayer estábamos todos en la otra punta del mundo, a nivel de mar, esperando el avión que nos tenía que transportar de Europa a Sudamérica.

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Según nos comentaron, el nombre de corazón tiene relación con la forma del cráter del volcán, que resulta ser uno de los más hermosos de Ecuador. Por desgracia nosotros no pudimos disfrutar de las vistas ya que las nubes no dejaron de cubrir la montaña en ningún momento.

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Descenso rápido, cómodo pero largo. En la parte baja una senda sumergida en frondosa vegetación y con una inclinación de descenso constante y considerable nos permite acortar todas las “S” de la pista por la cual hemos subido. Es el único tramo que no es completamente idéntico al trazado de subido.

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Llegamos por la tarde al punto de partida. Por suerte no nos ha llovido durante el descenso, más bien ha salido el Sol, si bien las cumbres continúan estando bien tapadas y no podemos disfrutar de las espectaculares vistas que de bien seguro deben tener estos verdes parajes. Tras llegar al micro bus nos transporta a unos relativamente cercanos lodges bajo los Illinizas, para efectuar la segunda fase de nuestro viaje. Nos despedimos definitivamente del dulzón corazón.

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DATOS TÉCNICOS DE LA ASCENSIÓN:

Punto más alto: 4.972 m.

Punto más bajo: 3.216 m

Desnivel acumulado (solo en la subida): + 1.518 m / – 16 m.

Distancia inicio cumbre: 8 Km 880 metros

Puedes descargar el track en el siguiente enlace: https://www.wikiloc.com/hiking-trails/volcan-corazon-ecuador-64307038

Ascensión realizada en enero del 2021 junto con Xavi Alonso, Juan José Cordo, Pino Casanovas, Imma Garrell, José Dueñas y los guias Ricardo Rubio, Diego Ortíz y Roberto.

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Programas específicos de Ecuador para grupos en:

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