LAS RUTAS DE ASCENSIÓN AL MONTE ARARAT

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El Monte Ararat, famoso por la leyenda del Arca de Noé, es una de las montañas más conocidas del mundo. Techo de Kurdistán, símbolo patrio de los armenios, les fue arrebatada por lo turcos a principios del siglo pasado, cuando la Gran Guerra. Zona de frontera “caliente” por la proximidad de Irán y Armenia, el Ararat es la cumbre más alta de Turquía y durante años ha estado cerrada por la inseguridad de la zona. Hoy en día, por suerte, vuelve a ser territorio en paz y poco a poco, desde hace 3 años, se ha vuelto a abrir la montaña. Hasta ahora tan solo por la ruta normal, y al parecer pronto se podrá de nuevo subir por rutas alternativas.

Investigando sobre las diferentes rutas de acceso, he podido documentarme de 5 rutas diferentes, la mayoría de las cuales también pueden ser consideradas excelentes descensos con esquís durante la primavera, época en que la nieve es aún muy abundante en las laderas de la gran montaña.

Las rutas existentes a fecha de hoy serian las siguientes:

  • Cara Sur, vía normal.
  • Cara Sur, variante Eye of the Bird.
  • Vía del Collado Kuçuk Agri
  • Cara Este
  • Cara Norte, Küp Gölü route

LA PRIMERA ASCENSIÓN: La primera referencia escrita a los intentos de hoyar la cumbre los tenemos en una referencia que se guarda del misionero del siglo XIII, Guillermo de Rubruck, escribió que “muchos han intentado escalarlo, pero ninguno ha podido”.

El primer ascenso registrado de la montaña en tiempos modernos tuvo lugar el 9 de octubre de 1829. El naturalista alemán báltico Friedrich Parrot de la Universidad de Dorpat llegó a Etchmiadzin a mediados de -Septiembre de 1829, casi dos años después de la captura rusa de Ereván , con el único propósito de explorar Ararat. El destacado escritor armenio Khachatur Abovian , entonces diácono y traductor en Etchmiadzin, fue asignado por el Católico Yeprem, el jefe de la Iglesia armenia, como intérprete y guía.

Parrot y Abovian cruzaron el río Aras hacia el distrito de Surmali y se dirigieron al pueblo armenio de Akhuri en la ladera norte de Ararat, a 1.220 metros. Establecieron un campamento base en el monasterio armenio de St. Hakob a unos 730 metros más alto, a una altura de 1,943 metros. Después de dos intentos fallidos, llegaron a la cumbre en su tercer intento a las 3:15 pm el 9 de octubre de 1829. El grupo incluía a Parrot, Abovian, dos soldados rusos – Aleksei Zdorovenko y Matvei Chalpanov – y dos armenios Aldeanos de Akhuri: Hovhannes Aivazian y Murad Poghosian. Parrot midió la elevación a 5.250 metros usando un barómetro de mercurio. Este no solo fue el primer ascenso registrado de Ararat, sino también la segunda elevación más alta que el hombre subió hasta esa fecha fuera del monte Licancabur en los Andes chilenos. Abovian cavó un agujero en el hielo y erigió una cruz de madera mirando al norte. Abovian también recogió un trozo de hielo de la cumbre y se lo llevó en una botella, considerando el agua sagrada. El 8 de noviembre de 1829, Parrot y Abovian junto con el hermano del cazador Akhuri Sahak, Hako, actuando como guía, subieron al Ararat menor.

1. CARA SUR, VIA NORMAL – 2. VARIANTE EYE OF THE BIRD – 3. VIA DEL COLLADO KUÇUK AGRI

CARA SUR, VÍA NORMAL. Partiendo indistintamente de los pueblos de Çiftlik Köyü ó Topçatan, llegamos por pista a los prados de Eli Yaylasi. Tras unas horas de marcha pasamos por otros prados de pasto donde hay restos de antiguas cabañas de pastores. Son los conocidos como Ibrahimkara Yaylasi. Poco por encima. A unos 3.250 m está el campo 1, el Yesil Kamp, y por encima de él, ya en pleno arista, el campo Alto a poco menos de 4.000 m. Una marcada senda nos lleva al casquete glaciar de la cumbre. Pisaremos nieve glaciar los últimos 200 m de desnivel

CARA SUR, VARIANTE EYE OF THE BIRD. Se trata de una variante incompleta que parte desde la base de la cara sur, flanquea hasta situarse bajo la vertiente oeste y sube directamente hasta el borde del glaciar. Justo las formaciones existentes en el inicio de glaciar colgante dieron el nombre a esta variante que hasta la fecha parece inconclusa.

3. VIA DEL COLLADO KUÇUK AGRI – 4. CARA ESTE

VIA DEL COLLADO KUÇUK AGRI. Ruta que pasa previamente por el collado situado entre el Pequeño Ararat y la cumbre principal. Dos posibles líneas de aproximación, la ruta original parte de los pueblos situados al oeste de la montaña, en concreto de Úretme Çiftligl y pasa por los prados de pasto de Serdarbulak Yaylasi. Por encima del collado hay otros prados conocidos como Haciosman Yaylasi. Desde aquí una senda asciende por el amplísimo lomo hasta el campo alto, denominado Mshtepe Camp, a 4.200 m. Esta ruta también se puede enlazar desde el sur desde el pueblo de Çiftlik Köyü y subir al collado mediante un largo flanqueo.  Este itinerario, alejado de la que vuelve a ser una frecuentada vía normal, es que el pretenderemos ascender durante nuestro próximos viaje al Ararat en verano del 2021. Ver nuestro programa de viajes en: https://www.catalonia-trekking.com/viajes-mon-petit/

4. CARA ESTE – 5. CARA NORTE – 6. AHORA GORGE

CARA ESTE. Ruta directa y poco frecuentada. Parte de pueblo de Gündgän Köyü (también conocida como Ahora) y va a buscar los prados de pastos de Haydar Dagi, para subir ya por la ladera hasta el campo uno situado a 3.250 m. Luego se sigue ascendiendo por moderadas pendientes hasta enlazar con la ruta del collado, justamente en el campo alto de Mshtepe Camp, a 4.200 m.

5. CARA NORTE, KÜP GÖLÜ ROUTE

CARA NORTE, KÜP GÖLÜ ROUTE. Este es el itinerario seguido principalmente por las expediciones de investigación de George Hasopian entre 1900 y 1905, ya que según se creía los restos del arca estaban en la parte inferior del glaciar que se desprende hacia el norte. Todas estas referencias han sido las que se han hecho servir para posteriores investigaciones más modernas. De hecho George encontró hipotéticos restos del Arca que hoy en día se pueden ver en el museo de Van. Bajo la entrada al glaciar hay el lago de Küp Gölü.

La ruta de pueblo de Gündgän Köyü (también conocida como Ahora) y mediante un flanqueo ascendiente por la falda de la vertiente norte instala un primer campamento a 2.750 m. Al día siguiente se continúa la ascensión para instalar un segundo campamento a las orillas del lago, algo por debajo de los 3.500 m. Desde aquí un largo día con fuerte desnivel y con un glaciar con grietas nos separa de la cumbre, que está justo al extremo del casquete glaciar. Este itinerario, sin poderse considerar difícil, si que es más exigente que los restantes, por las distancias y el propio terreno.

AHORA GORGE. Hasta el momento no hay vías que puedan ser consideradas de escalada en el Ararat. Su vertiente agreste, la conocida como el Ahora Gorge, permanece virgen. De hecho es una zona extraordinariamente inestable y descompuesta. Esta zona escarpada fue completamente modificada por un enorme y catastrófico deslizamiento de tierras, piedra y nieve que se produjo en el 2 de julio de 1840. En aquella fecha una erupción volcánica con flujo piroclástico de fisuras radiales en el flanco norte superior de la montaña, unida a un terremoto de fuerza 7,4 en la escala , causó un descomunal alud de tierra, piedras y hielo que causó una enorme lahar. Un flujo de lodo y nieve que arrasó todo el valle llevándose por delante y sepultando aldeas. No se tiene constancia real de las muertes que causó la catástrofe, pero las dimensiones del alcance de lahar son suficientemente significativas como para sospechar que fue completamente arrasador, se calcula que fueron unos  10.000 muertos.

Hoy en día el valle de Ahora Gorge presenta enormes, laderas de detritus y campos de seracs que constantemente desprenden hielo hacia el abismo. Una enorme cascada de agua adorna la parte inferior de este tétrico lugar.

En las zonas altas de las paredes del Ahora Gorge es donde las últimas expediciones científicas que intentaron encontrar restos del Arca localizaban los posibles lugares de los codiciados restos.

Autor del artículo: PAKO CRESTAS

Puedes ver calendario de viajes previstos al Ararat, con la participación de Pako Crestas, en: https://www.catalonia-trekking.com/viajes-mon-petit/

Y nuestro programa de viajes para grupos (nos adaptamos a las fechas que mejores os convengan) en: https://www.catalonia-trekking.com/vist-trek-planeta-tierra/ararat-damavand/

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